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Ébène


Botan. Nom : Diospyros celebiea

L'ébène est l'un des bois tropicaux nobles les plus appréciés dans le commerce de l'art et des antiquités.
On le trouve entre autres dans les coffrets de luxe de la Renaissance ou en marqueterie dans les meubles baroques et Biedermeier.

Ébène véritable ou ébonisation ?

À l'époque Biedermeier, l'ébène noire était utilisée pour contraster avec des bois clairs comme le cerisier, le bouleau ou le frêne. Il était utilisé pour les plaques de clés et les incrustations de fils.

Le bois était tellement apprécié comme contraste que d'autres bois étaient teints en noir pour imiter le bois précieux coûteux. On parle d'ébonisation pour cette technique.

Qualité et origine

Le bois est très dur et extrêmement lourd. Il a une structure allant du noir au gris clair-rougeâtre. Les parties les plus sombres du bois, qui proviennent du cœur du tronc, étaient particulièrement appréciées. En dehors du cœur du tronc, le bois est parcouru de veines claires, strié ou complètement clair et n'est donc pas recherché. L'ébène a des pores extrêmement fins et se polit très bien.

Il existe différents gisements d'ébène. Le plus connu aujourd'hui est le bois dit de Makassar, qui doit son nom au port d'embarquement d'origine en Indonésie. À l'âge d'or du bois en Europe, l'ébène de Ceylan, originaire du Sri Lanka, était le plus répandu.
L'ébène était très chère en raison de son poids élevé et de la longue distance qu'elle parcourait pour être importée en Europe.

L'ébène utilisée à l'époque de la création de nos meubles provenait de certaines régions d'Afrique et d'Asie.

Sur l'image carrée, vous voyez un ébène de Macassar rayé.

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